Magnetické karty

Tyto karty jsou typické svým magnetickým proužkem, na který se zapisují informace. Magnetický pruh má omezenou kapacitu paměti a podle napětí magnetického pole se dělí na:

LoCo (Low Coercivity) - nízká hustota záznamu
HiCo (High Coercivity) - vysoká hustota záznamu

Rozdíl mezi těmito dvěma skupinami magnetických karet je hlavně v jejich životnosti a také spolehlivosti.

HiCo mají dle odborníků delší životnost, jsou odolnější a celkově spolehlivější. Informace, které jsou na těchto kartách zakódovány jsou v podstatě nestíratelné pod vlivem vnějšího pole s magnetickou silou. Proto se tento typ používá u těch nejchoulostivějších služeb. Tedy například pro bankovní karty. Magnetický proužek má v tomto případě černou barvu.

Druhý typ, magnetické karty LoCo jsou méně odolné proti demagnetizaci. Proto se používají pro takové karty, kde se nepředpokládá zneužití - slevové karty, klubové karty apod. Magnetický proužek má obvykle hnědou barvu.

Pro čtení dat uložených na magnetickém proužku se používají speciální zařízení - tzv. čtečky.

Na každém magnetickém proužku jsou 3 dráhy, na které se informace zapisuje. Většinou se však používá pouze jedna stopa, ta druhá. Zbývající dvě bývají prázdné. Existují ale i vyjímky. Například pro tvorbu platebních karet se používají k zápisu informace všechny tři stopy.

Při standardním rozložení se magnetický proužek nachází 4 mm od horní či dolní hrany karty a jeho šířka je 12,7 mm.